UNE ANNEE LUMIERE

Une année-lumière est une mesure de distance (comme le kilomètre) qui vaut 9 500 milliards de kilomètres.

        Par définition, il s’agit de la distance parcourue par un photon durant une année. Or, comme cette particule de lumière file à l'incroyable vitesse de 300 000 kilomètres à la seconde, l'année-lumière correspond à 9 460 530 000 000 kilomètres (9 billions, 460 milliards et 530 millions de kilomètres). 

        C’est là une distance considérable puisqu’une année-lumière est cinq cents fois plus grande que la taille de notre Système solaire!

La Lune est à un peu plus d'une seconde lumière de la Terre. Le diamètre du Soleil est d'environ 4,6 secondes lumière. Le Soleil est à 500 secondes lumières de la Terre. L'étoile la plus proche, Proxima Centauri, est à 4,23 années lumières du Soleil. Le diamètre de notre galaxie est de 130 000 années lumière.  
   


        Pour tenter de concevoir à quoi correspond une telle distance, imaginons-nous parcourant l’Espace à bord d’un avion gros-porteur  filant à la vitesse normale de 600 km/h.

        À cette vitesse, il nous faudrait un mois pour atteindre la Lune, située à 385 000 km de nous. Or, un photon ne met qu'une seconde et quart pour franchir cette distance. (On dit que la Lune se trouve à 1,25 seconde-lumière de nous.)

        Par ailleurs, nous nous trouvons à 150 millions de kilomètres du Soleil. À bord de notre avion, il nous faudrait vingt-huit ans pour parcourir cette distance. Or, la lumière provenant du Soleil ne met que huit minutes et demie à nous parvenir. (Le Soleil se trouve à 8,5 minutes-lumière de nous.)

La Galaxie d'Andromède, voisine de la nôtre, est située à 2,2 millions d'années-lumière donc à une distance de :

2 200 000 x 9 500 000 000 000 =

2 100 000 000 000 000 000 km = 2,1 1019 km

soit environ 20 milliards de milliards de kilomètres.

 

Or la vitesse de la lumière est égale a 300 000 km/s.

Donc :

une heure-lumière = 300 000 x 3600 = 1,08 milliards de km

un jour-lumière = 300 000 x 3600 x 24 = 26 milliards de km

une année-lumière = 300 000 x 3600 x 24 x 365 = 9500 milliards de km

Date de dernière mise à jour : 17/11/2013

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