La NASA lance le télescope WISE,destiné à cartographier le ciel

La NASA a procédé lundi au lancement du télescope WISE, qui a décollé vers l'espace pour une mission de cartographie du ciel, destinée à localiser des astéroïdes cachés, des comètes et autres objets célestes.

Le Wide-Field Infrared Survey Explorer, ou WISE, a décollé à bord d'une fusée Delta 2 à 6h09 (14h09 GMT) de la base de l'armée de l'air Vandenberg, sur la côte californienne.

L'engin spatial doit d'abord passer un mois à vérifier ses instruments avant de scruter le ciel à la recherche d'objets émettant un rayonnement infrarouge. D'après les responsables de la mission, ce projet de 320 millions de dollars (218,6 millions d'euros) doit produire la carte la plus détaillée à ce jour du cosmos. Ses découvertes devraient permettre de distinguer des cibles intéressantes pour de futures ou d'actuelles missions spatiales.

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BASE AERIENNE VANDENBERG, Californie